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“为您打扫太空垃圾”日初创企业获1.91亿美元投资

尹亨准 朝鲜日报记者
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▲ 研究员们正在验收致力于清理地球轨道上太空垃圾的Astroscale的小型卫星(左)。双翼(太阳能面板)部分呈折叠状态。/Astroscale

太空的地球轨道上运行着无数的人造卫星。但除了人造卫星以外,还有发生故障的卫星,从卫星上掉落的碎片等数亿个各式各样的物体正围绕地球旋转。如果这些物体与人造卫星、宇宙空间站、宇宙飞船等发生碰撞就会造成严重的损失。

日本的太空企业Astroscale就是一家致力于解决上述问题的初创公司。他们自称为“太空清洁工”(Space Sweepers)。他们开发了清理太空垃圾的技术,并累计获得了1.91亿美元的投资。这在地球轨道服务产业领域是全球最大规模的投资。

11日,在朝鲜日报社主办的“第十一届亚洲领导力会议(ALC)”上,Astroscale的CEO冈田光信(47岁)发表演讲称:“发射到太空的卫星数量正以几何级数增长,现在急需进行‘打扫’。”Astroscale的主要顾客是NASA、欧洲航天局(ESA)等政府机构和太空企业。

▲ 冈田光信。/Astroscale

太空垃圾是指发生故障或寿命耗尽的人造卫星、火箭发射过程中分离出来的火箭推进器等。冈田光信称:“目前有7千个废弃的卫星以停运状态在轨道上旋转,它们经常互相发生碰撞,继而产生更多新的太空垃圾。”他还表示:“到2030年,世界各国政府和民间企业发射的卫星数量预计将达到4.6万颗”,“卫星密密麻麻地进入轨道,发生碰撞的危险会进一步提高,因此有必要在此之前进行清理。”

▲ 20世纪50年代,地球轨道上还没有任何物体,如今挤满了卫星和太空垃圾。/Astroscale

关于清理太空垃圾,他表示:“实验已经取得成功”,“预计将在今年年底开始实际的清理工作。”

▲ Astroscale的“清洁工”机器人卫星靠近太空垃圾的想象图。/Astroscale

随着“太空清扫”的必要性不断提高,除Astroscale以外,还有另外几家类似的初创企业也投身了这一行业。例如,日本的Sky Perfect JSAT正在研究在远处向太空垃圾发射激光,从而使其脱离轨道的清理方法。

▲ 在地球轨道上实际活动时的预想图。卫星后方地球轨道附近的黄点即为太空垃圾。

Astroscale在美国、英国、日本、以色列和新加坡拥有144名员工。其中75%是太空专业技术人员。冈田光信还表示:“今后还计划在太空提供维修人造卫星和补充燃料等服务。”

▲ Astroscale正在实验室里制造机器人卫星。/Astroscale



输入 : 2020-11-16 11:25  |  更新 : 2020-11-16 12:09
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